Miércoles 23 de Diciembre de 2020

De Darwin a Discovery Channel

Las horas siguientes al hallazgo fueron agitadas. El matrimonio contactó a la profesora de paleontología Silvia Ramallo, de la Universidad Nacional del Sur, quien “quedó fascinada” apenas pudo observar el descubrimiento. Al año siguiente ambas profesionales hicieron un trabajo de investigación que se publicó en un congreso sudamericano.

“En esa época -la década del 80- no existía la Ley de Patrimonio Paleontológico y se podía coleccionar fósiles si uno era aficionado o investigador, sin ningún permiso previo. Punta Alta no tenía un museo y a mi esposo, que es médico pero que me acompañó siempre en el trabajo de campo, se le ocurrió abrir uno”, detalló Teresa. Esa idea luego se transformó en el museo Municipal de Ciencias Naturales “Carlos Darwin”.

Cuando la playa y sus huellas comenzaron a hacerse conocidas, el interés llegó a oídos de la comunidad científica y a los encargados de la divulgación. Manera tenía contacto con un bisnieto de Charles Darwin y, después de visitarla, él mismo le propuso a la gente de Discovery Channel realizar un documental al que luego se sumaría el canal británico BBC.

Gran parte de la zona costera, desde Monte Hermoso a Pehuen Co, había sido reconocida en 1832 por Darwin, en el marco de su viaje alrededor del mundo como tripulante del Beagle. En su diario personal, con fecha 22 de septiembre de ese año, puede leerse: "Permanecimos un tiempo en Punta Alta… Aquí encontré conchillas y huesos de grandes animales".

En su obra “Geological Observations on South America” de 1846, el naturalista describió el perfil de la barranca que encontró en la costa puntaltense -de donde extrajo un número importante de fósiles, por ejemplo de Megatherium, Gliptodon, Toxodon y el Mylodon- como de “unos seis metros sobre el nivel del mar y una extensión de algo más de un kilómetro a lo largo de la bahía”.

El sitio luego sería investigado en numerosas oportunidades por científicos argentinos, entre quienes se destacan Florentino y Carlos Ameghino.

Además del Yacimiento de Paleoicnitas, se pueden visitar la "Farola Monte Hermoso" o "Las Rocas", ubicado en el extremo oeste del sector donde una serie de acantilados constituyen un "corte" o perfil estratigráfico que contiene restos de animales terrestres.

La "Playa del Barco", a unos mil metros al oeste de Pehuen Co, ofrece otro espectáculo inigualable con fósiles de fauna autóctona que datan de hace dieciséis mil años.

La Costa Atlántica del sur de la provincia de Buenos Aires atrapa a los turistas no solo por la belleza de sus paisajes sino también por las historias que se relatan y los descubrimientos geológicos que aún hoy se producen.
 
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